SpaceX公司网站的介绍说,“重型猎鹰”起飞重量1427.88吨,起飞推力相当于18架波音747的发动机总推力,近地轨道(LEO)运载能力最大达到63.8吨,地球同步转移轨道(GTO)运载能力26.7吨,火星轨道运载能力16.8吨。其实,关于此次“重型猎鹰”的最大载重,之前还有“超过54吨”的说法。就在上个月,该公司网站上关于“重型猎鹰”介绍的文字部分,谈到其LEO最大载荷时还是“超过54吨”,而在网页下方的数据列表部分为63.8吨。现在的网页则悄悄把文字叙述中的“超过54吨&rdquo 湖南卫视小年夜;改为了&ldquo 湖南卫视小年夜;将近64吨”。

猎鹰-9发射。

当地时间2月6日中午12时45分,美国SpaceX公司的“重型猎鹰”运载火箭在万众瞩目中在肯尼迪航天中心的39A发射场成功发射。这个发射场曾经用于执行“阿波罗”登月飞船的和航天飞机发射任务,当时这两种航天运载器都是美国和世界上最大的航天运载器,“重型猎鹰”再次重现了这一辉煌,这次发射使它成为现役运载火箭中运载能力最强的火箭。那么,它的运载能力到底有多强?

SpaceX公司的示意图有意降低了部分型号的载荷,不过中国长征-3B的LED运载能力却被提高了。

“重型猎鹰”可以视为是在“猎鹰-9”的基础上捆绑了两个“猎鹰-9”的一级火箭。

此外,很多媒体将“重型猎鹰”称为历史上第二大火箭,仅排在用于登月的“火星-5”之后。不过,苏联时代用于发射“暴风雪”号航天飞机的“能源”号运载火箭,近地轨道运载能力也在百吨以上,超过“重型猎鹰”。美国的航天飞机起飞重量、总推力也超过“重型猎鹰”,只不过由于航天飞机自身重量占去了很大部分,其近地轨道运载能力稍显逊色。如果纯粹按照历史上火箭的运力排名的话,“重型猎鹰”大概能排第三就不错了。

另外,无论是SpaceX公司还是美国媒体,似乎都有意夸大“重型猎鹰”相对于其他火箭的优势 台“黑鹰”坠海遭网友痛批:高价买美国垃圾武器马云五福。比如该公司的一个对比图中,标注重型“德尔塔-IV”的近地轨道载荷只有22.56吨,而实际上德尔塔-IV的LEO载荷已经超过28吨。

整装待发的“重型猎鹰”。

为了说明“重型猎鹰”的载荷能力,SpaceX打了一个比方,说起载荷相当于装满乘客、机组人员和燃油的波音737客机。不过,这个波音737可能只是早期型号。如今的波音737满载起飞重量达到80吨了。

不过,同是近地轨道,不同的高度,同样的运载火箭载荷也不同。例如美国的重型“德尔塔IV”的近地轨道有三种,针对不同高度有不同的载荷能力。其最大28.37吨的有效载荷是向轨道高度200公里,倾角28.7度的轨道发射的载荷,而向国际空间站所在的高度407公里、倾角51.6公里的LEO-ISS轨道发射时,其最大载荷降低到25.98吨,而向200公里的倾角为90度的极轨发射时,其最大载荷23.56吨。SpaceX公司没有给出63.8吨对应的具体轨道高度,但按照美国人的惯例应该是200公里的近地轨道。

早先SpaceX公司说重型猎鹰的LEO运载能力54.4吨,如今统一为63.8吨。